Tag

Natuur

Browsing

Wandelen in de sneeuw : Hoge Venen

Bestaat er iets magischer dan wandelen in de sneeuw? Wij trokken onlangs naar de Hoge Venen waar de eerste sneeuw van deze winter ons trakteerde op een prachtig winterlandschap, voetstappen in de sneeuw en koude tenen.

Natuurpark Hoge Venen

De Hoge Venen maakt deel uit van het natuurpark Hoge Venen – Eifel gelegen in de Belgische Oostkantons en een stukje in aangrenzend Duitsland. Het is een populair wandelgebied en wordt vaak omschreven als één van de meest ongerepte stukjes natuur in de Belgische Ardennen.

Al sinds 1957 is de Hoge Venen een beschermd natuurgebied. Ondanks het natte klimaat (hier valt jaarlijks de meeste neerslag van heel België) is er vaak brandgevaar. Om de zeldzame fauna en flora te behouden, gelden er dan ook verschillende maatregelen. Zo is het natuurpark onderverdeeld in vier zones : A, B, C en D. Zone A is vrij toegankelijk voor wandelaars terwijl je in zone B alleen op de voorziene wandelpaden mag lopen. Zone C mag je dan weer enkel met een erkende gids betreden en zone D is compleet verboden.

De Hoge Venen in de sneeuw

Signal de Botrange, het hoogste punt van België

Wie gaat wandelen in de Hoge Venen heeft tal van mogelijkheden. Het natuurgebied beschikt immers over verschillende bewegwijzerde wandelroutes. Wij kozen voor de blauwe wandeling met vertrekpunt aan Signal de Botrange, met 694 meter het hoogste punt van België. Deze route neemt je mee op een tocht doorheen het bijzondere veenlandschap, goed voor zo’n 9 km.

Het landschap van deze eerder vlakke wandeling wordt gekenmerkt door vennen, bossen en veel vlonderpaden. Deze paadjes behoeden je van de drassige ondergrond, maar kunnen wel behoorlijk glad zijn wanneer het gesneeuwd heeft. Opletten geblazen dus!

De Hoge Venen in de sneeuw

Bezoek aan de Hoge Venen

De Hoge Venen zijn bereikbaar met het openbaar vervoer, maar de meeste bezoekers komen er toe met de wagen. Er zijn dan ook ruime parkings voorzien bij Signal de Botrange en Baraque Michel. Wij parkeerden echter bij La Maison du Parc Botrange. Hier was het iets rustiger en je vindt er onder meer een brasserie, een winkeltje, toiletten en zelfs een museum. Bovendien kan je er terecht met vragen over het natuurgebied en de vele wandelingen in de buurt.

Sneeuw in België is zeldzaam, zeker wanneer het samenvalt met schoolvakanties en/of weekenden. Wil je op deze dagen gaan wandelen in de sneeuw? Kom dan vroeg zodat je zeker parkeerplek hebt.

Praktische informatie

– Locatie : Route de Botrange 131, 4950 Waimes
– Wandeling : Blauwe rechthoek (8,7 km), eerder vlak

De Hoge Venen in de sneeuw
De Hoge Venen in de sneeuw

Op zoek naar nog meer wandelingen? Neem een kijkje in ons wandeloverzicht.

Bezoek aan de Koninklijke Serres van Laken

Elk jaar in de lente openen de Koninklijke Serres van Laken de deuren voor het grote publiek. Gedurende drie weken krijgt iedereen de kans om het indrukwekkende serrecomplex naast het kasteel van Laken te bewonderen. In 2019 zijn de serres geopend van 19 april tot en met 10 mei.

Serrecomplex in art-nouveaustijl

De Koninklijke serres werden gebouwd in de 19de eeuw naar een ontwerp van architect Alphonse Balat in opdracht van Koning Leopold II. Het monumentale art-nouveaucomplex omvat verschillende glazen paviljoenen. Eyecatcher is de 30 meter hoge koepelvormige wintertuin met talloze exotische planten en een Dorische zuilengang. Het uitgestippelde parcours brengt je trouwens niet alleen in het serrecomplex. Je maakt immers ook een wandeling door het heuvelend parklandschap en je krijgt de mogelijkheid om het werkatelier van Koningin Elisabeth te bezichtigen.

Uitzonderlijke bloemenpracht

Het hele jaar door zijn 15 tuinmannen voltijds bezig met het onderhoud van de tuin. Zij zorgen ervoor dat de uitgebreide bloemen- en plantencollectie op hun mooist zijn tijdens de jaarlijkse opening. De huidige collectie bevat nog steeds planten die in de tijd van Koning Leopold II werden aangeplant. De wandeling doorheen de serres brengt je langs onder meer pelargoniums, azaleas, camelia’s, abutilons en verschillende exotische palmen.

ENKELE PRAKTISCHE TIPS

  • De Koninklijke Serres zijn bereikbaar met het openbaar vervoer. Kom je toch met de auto? Dan kan je parkeren in de Vorstenhuislaan, recht tegenover het Kasteel van Laken.
  • De serres zijn niet doorlopend geopend. Neem een kijkje op www.monarchie.be voor de juiste openingsuren.
  • Een toegangsticket kost slechts € 2,50. Onder de 18 jaar is een bezoek gratis.
  • Meer informatie vind je op www.monarchie.be

Een magisch bezoek aan de Upper Antelope Canyon

Toegevoegd aan de planning! Dat was het eerste dat we tegen elkaar zeiden toen we foto’s zagen van de Antelope Canyon. Het schema van onze roadtrip door het Zuidwesten van de Verenigde Staten zat al aardig vol, maar deze bijzondere plek wilden we absoluut niet missen. De tickets werden gereserveerd en enkele maanden later maakten we ons op voor een veelbelovend bezoek aan deze canyon.

Over de ANTeLOPE Canyon

De Antelope Canyon bevindt zich in de Amerikaanse staat Arizona, vlakbij het dorp Page in Navajogebied. Deze zogenaamde slot canyon bestaat eigenlijk uit twee delen : de Upper Antelope Canyon en de Lower Antelope Canyon. Het zijn twee afzonderlijke attracties. Wanneer je beide canyons wilt bezoeken, moet je ze ook apart reserveren.

De bekende slot canyon werd gevormd door hevige modderstromen die doorheen de eeuwen de typische rode zandstenen hebben uitgeslepen. Onder invloed van zonnestralen ontstaan er prachtige lichteffecten in de nauwe canyon. Een feeëriek natuurfenomeen dat jaarlijks een massa toeristen van over de hele wereld lokt.

Ons bezoek aan de UPPER Antelope Canyon

Het is kort na de middag wanneer we onze wagen parkeren bij het kantoor van Antelope Canyon Tours in Page. Van hieruit vertrekken we samen met de gids in een 4×4 terreinwagen richting de canyon, enkele kilometers verderop. Eenmaal we het centrum van Page verlaten, duiken we met de terreinwagen het zand in en begint het avontuur. De hobbelige en stoffige rit door de woestijn brengt ons ongeveer 20 minuten later bij de ingang van de slot canyon.

Onze verwachtingen zijn hoog wanneer we de terreinwagen verlaten en dan is het altijd even afwachten of ze daadwerkelijk worden ingelost. Na enkele meters in de Antelope Canyon volgen echter al gauw enkele ooh’s en aah’s en worden de fototoestellen bovengehaald. Tijdens onze wandeling door de 140 meter lange canyon vallen we van de ene verbazing in de andere. Wat een prachtige vormen en kleuren krijgen we hier te zien. Samen met de gids herkennen we zelfs een beer en een kaars in de door het water uitgeslepen wanden. Wat een magische plek!

Terwijl we canyon doorwandelen, geeft de gids ons uitgebreid instructies om de mooiste foto’s te nemen. Altijd handig, want voor niet ervaren fotografen is het maken van beelden geen eenvoudige klus in de onderbelichte omgeving. In totaal verblijven we een uur in de Upper Antelope Canyon. Dat is zeker voldoende om alles te bewonderen en foto’s te maken voor het fotoalbum.

road to antelope canyon

Enkele praktische tips
  • Reserveer ruim op voorhand je plaatsen. De tours zijn immers snel uitverkocht, zeker in het hoogseizoen.
  • Er zijn aparte fotografietours.
  • Vergeet geen water mee te nemen naar de stoffige canyon. Let wel op, rugzakken en handtassen zijn niet toegelaten. Voor je water moet je dus inventief zijn, bv. door een flessenhouder aan je broeksriem te bevestigen.
  • Wij reserveerden ons bezoek bij de Antelope Canyon Tours van Roger en Carolene Ekis. Voor meer informatie kan je terecht op www.antelopecanyon.com

Op pad in Joshua Tree National Park

Tijdens onze roadtrip doorheen het Zuidwesten van de Verenigde Staten hielden we halt in Joshua Tree National Park. Dit prachtige woestijnlandschap bestaat uit twee ecosystemen, de Colorado-woestijn in het oosten en de Mohave Desert in het westen. Deze laatste is misschien wel de bekendste, want dit landschap wordt gekenmerkt door de typische Joshua Trees. Een verslag van onze tocht.

Welkom in Joshua Tree National Park

Het park ligt op iets meer dan 200 km ten oosten van Los Angeles en beschikt over drie ingangen. Twee noordelijke ingangen vind je in de dorpen Joshua Tree en Twentynine Palms, een zuidelijke ingang in Cottonwood Spring. Wij kozen ervoor om het park via Joshua Tree binnen te rijden. In het bezoekerscentrum Joshua Tree, vlakbij weg 62, kan je terecht voor wat meer informatie over het park. Enthousiaste medewerkers stippelen er maar al te graag een route voor je uit. Bovendien beschikken ze er over een nederlandstalige vertaling van de parkbrochure, altijd handig.

ONZE HALTES IN HET PARK

Van een woestijnlandschap zou je verwachten dat er niet veel bijzonder te ontdekken valt, maar toch heeft het park heel wat te bieden. Onze eerste stop hielden we bij de ‘Hidden Valley’ waar heuvels van grote rotsblokken het landschap domineren. Met de trail van 1,6 km ben je een klein uurtje zoet. Tijdens je wandeling kom je mogelijk rotsklimmers tegen, want de opvallende rotsformaties zijn erg geliefd.

Een gelijkaardige wandeling maak je bij ‘Barker Dam’, onze tweede stop. Ook hier dezelfde rotsformaties, maar met dat verschil dat je hier ook een waterreservoir vindt. Het reservoir ontstond door de aanleg van de Barker Dam en moest als watervoorziening dienen voor het vee en de mijnbouw in de regio. Vandaag de dag staat er niet meer zoveel water in het reservoir, het wordt op peil gehouden door de regen. Door de aanwezigheid van het water is deze plek interessant om wilde dieren te spotten, vooral Bighorn Sheeps duiken hier al al wel eens op.
Liefhebbers van weidse uitzichten, zetten best onze volgende stop op hun planning, namelijk ‘Key Views‘. Deze plek biedt met een hoogte van meer dan 1500 meter een mooi panoramisch uitzicht over de regio. Je kan er onder meer de bergtoppen van Mount San Jacinto en San Gorgonio aanschouwen. Toch komt menig toerist hier vooral eens een kijkje nemen naar de beruchte San Andreas breuklijn.

What goes up must come down, dus daalden we de berg weer af en vervolgden we onze weg richting ‘Skull Rock‘. Ook hier kan je weer een aantal knappe rotsformaties bewonderen tijdens een bijna 3 km lange wandeling. Eye catcher is echter Skull Rock, een door de natuur gevormd doodshoofd. Vanwege de populariteit en het beperkt aantal parkeerplaatsen, kom je best vroeg (of laat).
Onze laatste stop in Joshua Tree National Park bracht ons bij ‘Cholla Cactus Garden‘. Hier maak je een wandeling tussen honderden cholla cactussen. Deze aparte cactussoort staat bekend om de pijnlijke naalden die onmiddellijk lossen bij de kleinste aanraking. Een beetje extra afstand houden, kan hier zeker geen kwaad. Na onze korte wandeling doorheen deze verzameling cactussen, verlieten we het park via de noordelijke ingang in Twentynine Palms.

In totaal spendeerden we een halve dag in Joshua Tree National Park. Toch kan je hier gemakkelijk een aantal dagen vertoeven, want er is veel meer te ontdekken. Zorg wel dat je goed bent voorbereid, neem voldoende water mee en bescherm je tegen de zon.

Volg je ons al ?

Like onze pagina op Instagram en volg al onze avonturen in binnen- en buitenland op de voet.