Wanneer we tegen familie en vrienden vertelden dat we naar Sevilla zouden reizen, dan kregen we alleen maar lovende commentaren te horen. De verwachtingen waren dan ook hooggespannen toen we ons Belgenlandje omruilden voor de grootste stad van de Zuid-Spaanse provincie Andalusië. Sevilla? Denk dan aan heerlijke temperaturen, flamenco, moorse invloeden en duizenden sinaasappels. Onderstaande plekjes zijn trouwens een must visit wat ons betreft.

1. Real AlcÁzar

Het koninklijk paleis van Sevilla, Real Alcázar, is een populaire bezienswaardigheid. Niet verwonderlijk, want het complex is UNESCO Werelderfgoed en de locatie werd gebruikt voor opnames in de populaire serie Game of Thrones en de film Kingdom of Heaven. De bouw van Real Alcázar begon in 1364 in opdracht van Koning Pedro I, maar later werden er nog stukken aan toegevoegd. Het paleis is opgebouwd in een typische Mudejarstijl, een kunstvorm met zowel islamitische als christelijke kenmerken. Hoogtepunten zijn de Patio de las Doncellas, de vele prachtige azulejos, de sfeervolle tuinen en het mysterieuze badhuis. Wie het Alcázar wilt bezoeken, reserveert best ruim op voorhand zijn tickets, want je zal niet alleen zijn. TIP : wij reserveerden plekjes voor het laatste tijdslot van de dag. Naarmate onze tijd in Real Alcázar verstreek, werd het heel wat rustiger en konden we foto’s zonder figuranten (lees: toeristen) maken.

2. Plaza de EspaÑa

Eén van de bekendste bezienswaardigheden in Sevilla is de Plaza de España, een reusachtig plein in de vorm van een halve maan. Het is gelegen in het Maria-Louisapark en werd gebouwd ter ere van de Wereldtentoonstelling van 1929. Toen deed het dienst als Spaans paviljoen, vandaag hebben verschillende overheidsinstelling er hun intrek in genomen. Wie onderaan het gebouw een rondje loopt, kan maar liefst 52 prachtige tegelmozaïeken bewonderen. Elke mozaïek beeldt een Spaanse provincie uit. Plaza de España figureerde trouwens ook al in verschillende films waaronder Star Wars : Episode 2 en Lawrence of Arabia.

3. Casa de Pilatos

Een liefhebber van historische architectuur? Dan is Casa de Pilatos een echte aanrader. Dit paleis uit de 16de eeuw is een echte oase van rust in het centrum van de stad. De bouwstijl is een mix van Renaissance, Mudejar en Barok. Eenmaal binnen herken je zowel westerse als oosterse elementen. Casa de Pilatos heeft mooi aangelegde tuinen, maar kon ons vooral bekoren dankzij de vele azulejos, de typische keramiek tegeltjes. Je kan kiezen om enkel het gelijkvloers te bezoeken, maar voor slechts € 2 extra krijg je onder begeleiding van een gids ook toegang tot de bovenste vertrekken van het paleis. De gids weet je trouwens heel wat extra informatie te vertellen over de geschiedenis van de casa en haar bewoners. Zo bleek Koningin Fabiola een goede vriendin te zijn van de familie die Casa de Pilatos bewoonde.

4. Plaza de Toros

Plaza de Toros is de grootste stierengevechtenarena van Spanje. Het bijwonen van een stierengevecht stond absoluut niet op ons lijstje, maar gelukkig kan je de arena ook gewoon bezoeken. Reserveer een plekje voor de rondleiding en wandel samen met een gids door de gangen van het complex en het museum waar je de geschiedenis van het stierenvechten kan ontdekken. Als afsluiter kan je één van de tribunes betreden die je een mooi zicht geven op de arena en de koninklijke loge. Stierenvechten is trouwens erg controversieel. De roep om het te verbieden klinkt steeds harder. In een aantal regio’s (o.a. Catalonië) zijn stierengevechten zelfs volledig verboden.

5. Metropol Parasol

Wie van bijzondere architectuur houdt, moet zeker eens een kijkje nemen op de Plaza de la Encarnación in het oude centrum van Sevilla. De Metropol Parasol, de grootste houten constructie ter wereld, biedt er met zijn 26 meter hoogte een mooi panorama van de stad. In de volksmond staat deze creatie ook wel bekend als “Las Setas”, in het Nederlands : “de champignons”. En geef toe… er is wel iets van aan. Wie bovenop de Metropol Parasol wilt rondwandelen, betaalt € 3,00. Met ons ticket konden we ook nog eens een gratis postkaart en een drankje afhalen. Geen slechte deal, toch? Let wel, je drankje moet je onderaan de Metropol Parasol afhalen bij ‘Cervecería La Sureña. Dat staat niet echt duidelijk aangegeven.

6. Kathedraal en Giraldi

De kathedraal van Sevilla is de grootste gotische kerk ter wereld. Het is trouwens ook de grootste kerk van Europa na de Sint-Pietersbasiliek in Rome en de St-Paul’s Cathedral in Londen. Op de plek van waar nu de kathedraal staat, stond oorspronkelijk een moskee. Delen van deze moskee werden behouden bij de bouw van de kathedraal zoals de Giraldi (de minaret) en de sinaasappeltuin. Binnenin de kathedraal bevinden zich tal van kunstwerken, maar de eye-catcher hier is vooral het praalgraf van de bekende ontdekkingsreiziger Christoffel Columbus. Wil je genieten van een indrukwekkend uitzicht over de stad? Dan moet je zeker en vast de bijna 105 meter hoge Giraldi beklimmen. Opmerkelijk is dat er geen trappen zijn in deze toren, maar gewoon een hellend pad. Het maakt de beklimming minder zwaar in vergelijking met een klassieke trappentoren.

7. De oevers van de guadalquivir

De Guadalquivir is een 657 km lange rivier die dwars door Sevilla stroomt. De rivier verbindt de stad met de Atlantische Oceaan en maakte van Sevilla een belangrijk handelscentrum ten tijde van de ontdekkingsreizen naar Amerika. De oevers van de Guadalquivir zijn ideaal om even uit te rusten. Zeker het uitzicht op de kleurrijke huisjes van Triana is een echte aanrader. Je kan bovendien ook een boottocht maken op de rivier en zo een aantal hoogtepunten van de stad vanop het water ontdekken. Mag het wat sportiever? Wel, je kan ook een kajak of een paddle board huren.

Reageer op dit bericht