Tag

Citytrip

Browsing

Düsseldorf in beeld

Afgelopen zomer trokken we naar Düsseldorf, de hoofdstad van de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen. Deze stad aan de Rijn ligt niet zo heel ver weg van de Belgische grens en biedt een leuke mix aan cultuur, winkels en uitzichten aan het water. Onze foto’s van een weekendje in deze fijne stad.

Terug naar Expo 92 in Sevilla

Wat een jaar was 1992 voor de Spanjaarden! Madrid was culturele hoofdstad van Europa, Barcelona organiseerde de Olympische Zomerspelen en Sevilla was het centrum van de wereld. In dat jaar werd er immers de 31ste Wereldtentoonstelling gehouden. Het thema van deze expo was ‘Het tijdperk van de ontdekkingen’ naar aanleiding van de 500ste verjaardag van de ontdekking van het Amerikaanse continent door Christoffel Columbus. 27 jaar later gingen ook wij op ontdekking… naar de restanten van Expo 92.

NIEUWE BESTEMMING

De wereldtentoonstelling bestreek een oppervlakte van maar liefst 215 hectare gelegen op Isla la Cartuja, een eiland in de Guadalquivir. Meer dan 100 landen toonden er zich aan de wereld in speciaal voor de expo gebouwde paviljoenen. Op amper zes maanden tijd trok het event bijna 42 miljoen bezoekers. Na de tentoonstelling werd een groot deel van de paviljoenen weer afgebroken om plaats te maken voor onder andere kantoorgebouwen. Ook de universiteit heeft er een plekje ingenomen. Het terrein van het Spaanse paviljoen werd zelfs omgebouwd tot een heus attractiepark: Isla Mágica. Enkele paviljoenen bleven gewoon behouden. Zo kan je er nog steeds de gebouwen van onder meer Marokko, Frankrijk, Mexico en de Europese Unie terugvinden.

Toch is het hier geen goednieuwsshow, want een groot deel van het expoterrein ligt er verwaarloosd bij. Na de wereldtentoonstelling verwachtte men de gebouwen snel een nieuwe bestemming te geven, maar dat liep helemaal anders toen bleek dat er maar weinig interesse was om de bestaande infrastructuur te gebruiken. Combineer dat met een tekort aan middelen om het gebied te onderhouden en je hebt het perfecte speelterrein voor liefhebbers van urban exploring.

Desolate plek

Het absurde aan deze plek is dat de verwaarloosde gebouwen her en der verspreid liggen op het terrein. Zo kunnen er bij het ene gebouw rokers voor de ingang staan terwijl het gebouw ernaast staat weg te roesten en ingenomen is door enkele zwerfkatten. Heb je tijd over en wil je eens iets anders zien dan alleen maar het historische centrum van Sevilla? Wel, dan is deze plek ongetwijfeld een aanrader! Wij liepen er trouwens rond op een zondagochtend en dan is het er helemaal uitgestorven.

Het paviljoen van de Europese Unie oogt nog steeds mooi, zeker wanneer de zon door de glazen constructie schijnt.
Het paviljoen van Mexico
Ooit stapten hier duizenden mensen in de gondels van de kabelbaan.
Het paviljoen van de toekomst met links een non-actieve observatietoren en rechts een replica van de Ariane-raket.
In het auditorium worden vandaag de dag concerten gegeven. De groene constructies zijn waren vernevelaars.
Deze Expo 92-riooldeksels kom je overal tegen.

Wil je nog meer te weten komen over Expo 92? Neem dan eens een kijkje op de website www.expo92.es waar je een schat aan informatie en beeldmateriaal kan vinden.

7 dingen om te zien in Sevilla

Wanneer we tegen familie en vrienden vertelden dat we naar Sevilla zouden reizen, dan kregen we alleen maar lovende commentaren te horen. De verwachtingen waren dan ook hooggespannen toen we ons Belgenlandje omruilden voor de grootste stad van de Zuid-Spaanse provincie Andalusië. Sevilla? Denk dan aan heerlijke temperaturen, flamenco, moorse invloeden en duizenden sinaasappels. Onderstaande plekjes zijn trouwens een must visit wat ons betreft.

1. Real AlcÁzar

Het koninklijk paleis van Sevilla, Real Alcázar, is een populaire bezienswaardigheid. Niet verwonderlijk, want het complex is UNESCO Werelderfgoed en de locatie werd gebruikt voor opnames in de populaire serie Game of Thrones en de film Kingdom of Heaven. De bouw van Real Alcázar begon in 1364 in opdracht van Koning Pedro I, maar later werden er nog stukken aan toegevoegd. Het paleis is opgebouwd in een typische Mudejarstijl, een kunstvorm met zowel islamitische als christelijke kenmerken. Hoogtepunten zijn de Patio de las Doncellas, de vele prachtige azulejos, de sfeervolle tuinen en het mysterieuze badhuis. Wie het Alcázar wilt bezoeken, reserveert best ruim op voorhand zijn tickets, want je zal niet alleen zijn. TIP : wij reserveerden plekjes voor het laatste tijdslot van de dag. Naarmate onze tijd in Real Alcázar verstreek, werd het heel wat rustiger en konden we foto’s zonder figuranten (lees: toeristen) maken.

2. Plaza de EspaÑa

Eén van de bekendste bezienswaardigheden in Sevilla is de Plaza de España, een reusachtig plein in de vorm van een halve maan. Het is gelegen in het Maria-Louisapark en werd gebouwd ter ere van de Wereldtentoonstelling van 1929. Toen deed het dienst als Spaans paviljoen, vandaag hebben verschillende overheidsinstelling er hun intrek in genomen. Wie onderaan het gebouw een rondje loopt, kan maar liefst 52 prachtige tegelmozaïeken bewonderen. Elke mozaïek beeldt een Spaanse provincie uit. Plaza de España figureerde trouwens ook al in verschillende films waaronder Star Wars : Episode 2 en Lawrence of Arabia.

3. Casa de Pilatos

Een liefhebber van historische architectuur? Dan is Casa de Pilatos een echte aanrader. Dit paleis uit de 16de eeuw is een echte oase van rust in het centrum van de stad. De bouwstijl is een mix van Renaissance, Mudejar en Barok. Eenmaal binnen herken je zowel westerse als oosterse elementen. Casa de Pilatos heeft mooi aangelegde tuinen, maar kon ons vooral bekoren dankzij de vele azulejos, de typische keramiek tegeltjes. Je kan kiezen om enkel het gelijkvloers te bezoeken, maar voor slechts € 2 extra krijg je onder begeleiding van een gids ook toegang tot de bovenste vertrekken van het paleis. De gids weet je trouwens heel wat extra informatie te vertellen over de geschiedenis van de casa en haar bewoners. Zo bleek Koningin Fabiola een goede vriendin te zijn van de familie die Casa de Pilatos bewoonde.

4. Plaza de Toros

Plaza de Toros is de grootste stierengevechtenarena van Spanje. Het bijwonen van een stierengevecht stond absoluut niet op ons lijstje, maar gelukkig kan je de arena ook gewoon bezoeken. Reserveer een plekje voor de rondleiding en wandel samen met een gids door de gangen van het complex en het museum waar je de geschiedenis van het stierenvechten kan ontdekken. Als afsluiter kan je één van de tribunes betreden die je een mooi zicht geven op de arena en de koninklijke loge. Stierenvechten is trouwens erg controversieel. De roep om het te verbieden klinkt steeds harder. In een aantal regio’s (o.a. Catalonië) zijn stierengevechten zelfs volledig verboden.

5. Metropol Parasol

Wie van bijzondere architectuur houdt, moet zeker eens een kijkje nemen op de Plaza de la Encarnación in het oude centrum van Sevilla. De Metropol Parasol, de grootste houten constructie ter wereld, biedt er met zijn 26 meter hoogte een mooi panorama van de stad. In de volksmond staat deze creatie ook wel bekend als “Las Setas”, in het Nederlands : “de champignons”. En geef toe… er is wel iets van aan. Wie bovenop de Metropol Parasol wilt rondwandelen, betaalt € 3,00. Met ons ticket konden we ook nog eens een gratis postkaart en een drankje afhalen. Geen slechte deal, toch? Let wel, je drankje moet je onderaan de Metropol Parasol afhalen bij ‘Cervecería La Sureña. Dat staat niet echt duidelijk aangegeven.

6. Kathedraal en Giraldi

De kathedraal van Sevilla is de grootste gotische kerk ter wereld. Het is trouwens ook de grootste kerk van Europa na de Sint-Pietersbasiliek in Rome en de St-Paul’s Cathedral in Londen. Op de plek van waar nu de kathedraal staat, stond oorspronkelijk een moskee. Delen van deze moskee werden behouden bij de bouw van de kathedraal zoals de Giraldi (de minaret) en de sinaasappeltuin. Binnenin de kathedraal bevinden zich tal van kunstwerken, maar de eye-catcher hier is vooral het praalgraf van de bekende ontdekkingsreiziger Christoffel Columbus. Wil je genieten van een indrukwekkend uitzicht over de stad? Dan moet je zeker en vast de bijna 105 meter hoge Giraldi beklimmen. Opmerkelijk is dat er geen trappen zijn in deze toren, maar gewoon een hellend pad. Het maakt de beklimming minder zwaar in vergelijking met een klassieke trappentoren.

7. De oevers van de guadalquivir

De Guadalquivir is een 657 km lange rivier die dwars door Sevilla stroomt. De rivier verbindt de stad met de Atlantische Oceaan en maakte van Sevilla een belangrijk handelscentrum ten tijde van de ontdekkingsreizen naar Amerika. De oevers van de Guadalquivir zijn ideaal om even uit te rusten. Zeker het uitzicht op de kleurrijke huisjes van Triana is een echte aanrader. Je kan bovendien ook een boottocht maken op de rivier en zo een aantal hoogtepunten van de stad vanop het water ontdekken. Mag het wat sportiever? Wel, je kan ook een kajak of een paddle board huren.

Nog meer ontdekken? Dan is deze reisgids Sevilla van Capitool een aanrader. Deze gids gaat bovendien niet alleen over de Stad Sevilla, maar ook de hele regio Andalusië.

De Reichstag in Berlijn bezoeken

De Reichstag, het Duitse parlementsgebouw, is één van de bezienswaardigheden van Berlijn. Het gebouw kende een woelige geschiedenis en stond lange tijd symbool voor de verdeeldheid van Duitsland. Vandaag de dag is de Reichstag naast het politieke hart van Duitsland een populaire trekpleister. Geen wonder, want de futuristische koepel bovenop het dak is gratis te bezoeken.

Bezoek aan de Koninklijke Serres van Laken

Elk jaar in de lente openen de Koninklijke Serres van Laken de deuren voor het grote publiek. Gedurende drie weken krijgt iedereen de kans om het indrukwekkende serrecomplex naast het kasteel van Laken te bewonderen. In 2019 zijn de serres geopend van 19 april tot en met 10 mei.

Serrecomplex in art-nouveaustijl

De Koninklijke serres werden gebouwd in de 19de eeuw naar een ontwerp van architect Alphonse Balat in opdracht van Koning Leopold II. Het monumentale art-nouveaucomplex omvat verschillende glazen paviljoenen. Eyecatcher is de 30 meter hoge koepelvormige wintertuin met talloze exotische planten en een Dorische zuilengang. Het uitgestippelde parcours brengt je trouwens niet alleen in het serrecomplex. Je maakt immers ook een wandeling door het heuvelend parklandschap en je krijgt de mogelijkheid om het werkatelier van Koningin Elisabeth te bezichtigen.

Uitzonderlijke bloemenpracht

Het hele jaar door zijn 15 tuinmannen voltijds bezig met het onderhoud van de tuin. Zij zorgen ervoor dat de uitgebreide bloemen- en plantencollectie op hun mooist zijn tijdens de jaarlijkse opening. De huidige collectie bevat nog steeds planten die in de tijd van Koning Leopold II werden aangeplant. De wandeling doorheen de serres brengt je langs onder meer pelargoniums, azaleas, camelia’s, abutilons en verschillende exotische palmen.

ENKELE PRAKTISCHE TIPS

  • De Koninklijke Serres zijn bereikbaar met het openbaar vervoer. Kom je toch met de auto? Dan kan je parkeren in de Vorstenhuislaan, recht tegenover het Kasteel van Laken.
  • De serres zijn niet doorlopend geopend. Neem een kijkje op www.monarchie.be voor de juiste openingsuren.
  • Een toegangsticket kost slechts € 2,50. Onder de 18 jaar is een bezoek gratis.
  • Meer informatie vind je op www.monarchie.be

Barcelona in beeld

Afgelopen zomer trokken we opnieuw naar Barcelona, één van onze favoriete steden in Zuid-Europa. De hoofdstad van Catalonië biedt niet alleen een aangenaam klimaat, maar kent ook een boeiende geschiedenis en herbergt tal van bezienswaardigheden. Dit zijn onze mooiste beelden van Barcelona…